A Chosen Republic: Rome, Jerusalem, and the "Mediterranean Synthesis" in American History

A Chosen Republic: Rome, Jerusalem, and the “Mediterranean Synthesis” in American History

$5.00
  • Description

Product Description

Eran Shalev

This article traces the ethos of the United States to a Mediterranean setting. Founded as a Roman-like republic, the country has also understood itself as a “second Israel” throughout its history. This combination has proved itself to be anything but problem free: while Americans wished to become republicans according to the Roman model, they could not ignore Rome’s corruption and decline. On the other hand, if they were to be the new Israel, what did it mean to be a God-chosen republic?

One way to make sense of this tension is by better understanding a “Mediterranean Synthesis” in American history. If Rome excited Americans but also demonstrated that a republic would necessarily become corrupt, Jerusalem promised that the American Rome could escape the historical pitfalls that ensnared republics for millennia. Americans thus made sense of the meaning of their national experience in light of two ancient Mediterranean entities, a classical polity and a biblical nation, hence becoming a chosen republic. The outcome was Americans’ paradoxical ability to perceive theirs as an exceptional polity, one that would not necessarily follow the universal rules of history.

+ Abstract

Eran Shalev

This article traces the ethos of the United States to a Mediterranean setting. Founded as a Roman-like republic, the country has also understood itself as a “second Israel” throughout its history. This combination has proved itself to be anything but problem free: while Americans wished to become republicans according to the Roman model, they could not ignore Rome’s corruption and decline. On the other hand, if they were to be the new Israel, what did it mean to be a God-chosen republic?

One way to make sense of this tension is by better understanding a “Mediterranean Synthesis” in American history. If Rome excited Americans but also demonstrated that a republic would necessarily become corrupt, Jerusalem promised that the American Rome could escape the historical pitfalls that ensnared republics for millennia. Americans thus made sense of the meaning of their national experience in light of two ancient Mediterranean entities, a classical polity and a biblical nation, hence becoming a chosen republic. The outcome was Americans’ paradoxical ability to perceive theirs as an exceptional polity, one that would not necessarily follow the universal rules of history.

الجمهورية المصطفاة: روما، وأورشليم، و”الدمج المتوسّطي” في التاريخ الأمريكي

عران شاليب

تسعى هذه المقالة إلى الكشف عن أعقاب مجموعة العقائد للولايات المتحدة المتعلّقة بالمتوسّط. تأسّست الولايات المتحدة بوصفها جمهورة قريبة إلى النموذج الروماني واعتبرت نفسها عبر تاريخها في الوقت ذاته “إسرائيل الثانية”. وقد اتضح أنَّ هذا الجمع بين التصوّرين يخلق إشكالية: فبينما رغب الأمريكيون بالتحوّل إلى جمهورية وفق النموذج الروماني فإنهم لم يستطيعوا تجاهل الفساد والأفول التي شهدتها الجمهورية الرومانية. ومن جهة أخرى، إذا رغبوا بالتحوّل إلى إسرائيل الثانية فماذا تعني عبارة الجمهورية التي اصطفاها الرب؟

يكمن أحد السبل للتغلّب على هذه الإشكالية في فهمنا لما يطلق عليه تعبير “الدمج المتوسّطي” عبر التاريخ الأمريكي. بينما أثارت روما الأمريكيّين والتي كان مصيرها بالضرورة إلى الفساد، فإنَّ أورشليم قد ضمنت لروما الأمريكية أن تنجح في التغلّب على المصير التاريخي المحتوم الذي أدخل الكآبة على الجمهوريّين. وعليه، فإن الأمريكيّين يضعون تجربتهم القومية في ضوء كيانيّين متوسّطين قديمين، كيان سياسي كلاسيكي وشعب توراتي، ومن هنا فإنَّ الجمهورية تتحوّل إلى جمهورية مصطفاة. أما النتيجة فتتجلّى في القدرة الثنائية التضادية للأمريكيّين لإدراك أنفسهم ككيان استثنائي لا يخضع بالضرورة إلى قوانين التاريخ العالمية.         

רפובליקה נבחרת: רומא, ירושלים ו”הסינתזה הים תיכונית” בהיסטוריה האמריקנית

ערן שלו

מאמר זה מתחקה על שורשי האתוס של ארצות הברית בים התיכון. ארצות הברית, שהוקמה כרפובליקה כמו-רומאית, גם תפסה את עצמה כ”ישראל שנייה” לכל אורך תולדותיה. הסתבר כי שילוב זה אינו נטול בעיות: האמריקנים שאפו להיות רפובליקנים על פי הדגם הרומאי אבל לא יכלו להתעלם מההשחתה ומהדעיכה של רומא. מצד שני, אם התעתדו להפוך לישראל החדשה — מה פירושו של דבר להיות רפובליקה שנבחרה בידי האל?

אחת הדרכים להבין את המתח הזה היא להתעמק ב”סינתיזה הים תיכונית” בהיסטוריה האמריקנית. אם רומא הציתה את דמיונם של האמריקנים אבל גם הוכיחה כי רפובליקה עתידה בהכרח ללקות בשחיתות, הרי ירושלים הבטיחה כי רומא האמריקנית תצליח לעקוף את המהמורות ההיסטוריות שהכשילו את הרפובליקות לאורך אלפי שנים. האמריקנים פירשו אפוא את משמעות חווייתם הלאומית לאורן של שתי ישויות ים תיכוניות קדומות, ישות פוליטית מן התקופה הקלאסית  ואומה מקראית, ומשום כך הפכו לרפובליקה נבחרת. התוצאה הייתה יכולתם הפרדוקסלית של האמריקנים לראות את עצמם כישות פוליטית יוצאת דופן, שלא בהכרח תציית לחוקים האוניברסליים של ההיסטוריה.

Seçilmiş Cumhuriyet: Roma, Kudüs, ve Amerikan Tarihinde “Akdeniz Sentezi”

Eran Shalev

Bu makale Amerika Birleşik Devletleri’nin (ABD) dünya görüşünün kökenlerini  Akdeniz yöresinde arar. ABD hem Roma İmparatorluğu’nu örnek alan bir cumhuriyet olarak kurulmuş, hem de tarihi boyunca kendisini bir “ikinci İsrail” olarak görmüştür. Bu Roma-Kudüs bileşimi problemsiz değildir: Amerikalılar Roma modeline uygun cumhuriyetçi bir millet olmak isterken, Roma’nın yozlaşıp yıkılmasını göz ardı edememişlerdir.  Diğer yandan Amerika “yeni İsrail” ise, Tanrı tarafından seçilmiş bir cumhuriyet olmanın anlamı nedir?

Bu çekişmeyi kavrayabilmenin yollarından biri Amerikan tarihindeki “Akdeniz sentezini” daha derinden anlamaktır. Roma, Amerikalıları heyecanlandırırken, cumhuriyet sisteminin elbet bir gün yozlaşacağını göstermiştir. Öte yandan Kudüs, Amerikan Roma’nın binlerce yıl boyunca gelmiş geçmiş cumhuriyetleri kapana kıstıran tarihsel tuzaklardan kaçabileceğini vaat etmiştir. Amerikalılar kendi milli varoluşlarına bu iki tarihi Akdeniz devletinin aracılığı ile anlam vererek “seçilmiş cumhuriyet” olmuşlardır. Sonuç ise, Amerikalıların kendilerini benzersiz ve tarihin üniversal kurallarına uymak zorunda olmayan bir devlet olarak görmelerini sağlayan, çelişkili bir yetenek kazanmalarıdır.

+ Abstact in Arabic

الجمهورية المصطفاة: روما، وأورشليم، و”الدمج المتوسّطي” في التاريخ الأمريكي

عران شاليب

تسعى هذه المقالة إلى الكشف عن أعقاب مجموعة العقائد للولايات المتحدة المتعلّقة بالمتوسّط. تأسّست الولايات المتحدة بوصفها جمهورة قريبة إلى النموذج الروماني واعتبرت نفسها عبر تاريخها في الوقت ذاته “إسرائيل الثانية”. وقد اتضح أنَّ هذا الجمع بين التصوّرين يخلق إشكالية: فبينما رغب الأمريكيون بالتحوّل إلى جمهورية وفق النموذج الروماني فإنهم لم يستطيعوا تجاهل الفساد والأفول التي شهدتها الجمهورية الرومانية. ومن جهة أخرى، إذا رغبوا بالتحوّل إلى إسرائيل الثانية فماذا تعني عبارة الجمهورية التي اصطفاها الرب؟

يكمن أحد السبل للتغلّب على هذه الإشكالية في فهمنا لما يطلق عليه تعبير “الدمج المتوسّطي” عبر التاريخ الأمريكي. بينما أثارت روما الأمريكيّين والتي كان مصيرها بالضرورة إلى الفساد، فإنَّ أورشليم قد ضمنت لروما الأمريكية أن تنجح في التغلّب على المصير التاريخي المحتوم الذي أدخل الكآبة على الجمهوريّين. وعليه، فإن الأمريكيّين يضعون تجربتهم القومية في ضوء كيانيّين متوسّطين قديمين، كيان سياسي كلاسيكي وشعب توراتي، ومن هنا فإنَّ الجمهورية تتحوّل إلى جمهورية مصطفاة. أما النتيجة فتتجلّى في القدرة الثنائية التضادية للأمريكيّين لإدراك أنفسهم ككيان استثنائي لا يخضع بالضرورة إلى قوانين التاريخ العالمية.         

+ Abstract in Hebrew

רפובליקה נבחרת: רומא, ירושלים ו”הסינתזה הים תיכונית” בהיסטוריה האמריקנית

ערן שלו

מאמר זה מתחקה על שורשי האתוס של ארצות הברית בים התיכון. ארצות הברית, שהוקמה כרפובליקה כמו-רומאית, גם תפסה את עצמה כ”ישראל שנייה” לכל אורך תולדותיה. הסתבר כי שילוב זה אינו נטול בעיות: האמריקנים שאפו להיות רפובליקנים על פי הדגם הרומאי אבל לא יכלו להתעלם מההשחתה ומהדעיכה של רומא. מצד שני, אם התעתדו להפוך לישראל החדשה — מה פירושו של דבר להיות רפובליקה שנבחרה בידי האל?

אחת הדרכים להבין את המתח הזה היא להתעמק ב”סינתיזה הים תיכונית” בהיסטוריה האמריקנית. אם רומא הציתה את דמיונם של האמריקנים אבל גם הוכיחה כי רפובליקה עתידה בהכרח ללקות בשחיתות, הרי ירושלים הבטיחה כי רומא האמריקנית תצליח לעקוף את המהמורות ההיסטוריות שהכשילו את הרפובליקות לאורך אלפי שנים. האמריקנים פירשו אפוא את משמעות חווייתם הלאומית לאורן של שתי ישויות ים תיכוניות קדומות, ישות פוליטית מן התקופה הקלאסית  ואומה מקראית, ומשום כך הפכו לרפובליקה נבחרת. התוצאה הייתה יכולתם הפרדוקסלית של האמריקנים לראות את עצמם כישות פוליטית יוצאת דופן, שלא בהכרח תציית לחוקים האוניברסליים של ההיסטוריה.

+ Abstract in Turkish

Seçilmiş Cumhuriyet: Roma, Kudüs, ve Amerikan Tarihinde “Akdeniz Sentezi”

Eran Shalev

Bu makale Amerika Birleşik Devletleri’nin (ABD) dünya görüşünün kökenlerini  Akdeniz yöresinde arar. ABD hem Roma İmparatorluğu’nu örnek alan bir cumhuriyet olarak kurulmuş, hem de tarihi boyunca kendisini bir “ikinci İsrail” olarak görmüştür. Bu Roma-Kudüs bileşimi problemsiz değildir: Amerikalılar Roma modeline uygun cumhuriyetçi bir millet olmak isterken, Roma’nın yozlaşıp yıkılmasını göz ardı edememişlerdir.  Diğer yandan Amerika “yeni İsrail” ise, Tanrı tarafından seçilmiş bir cumhuriyet olmanın anlamı nedir?

Bu çekişmeyi kavrayabilmenin yollarından biri Amerikan tarihindeki “Akdeniz sentezini” daha derinden anlamaktır. Roma, Amerikalıları heyecanlandırırken, cumhuriyet sisteminin elbet bir gün yozlaşacağını göstermiştir. Öte yandan Kudüs, Amerikan Roma’nın binlerce yıl boyunca gelmiş geçmiş cumhuriyetleri kapana kıstıran tarihsel tuzaklardan kaçabileceğini vaat etmiştir. Amerikalılar kendi milli varoluşlarına bu iki tarihi Akdeniz devletinin aracılığı ile anlam vererek “seçilmiş cumhuriyet” olmuşlardır. Sonuç ise, Amerikalıların kendilerini benzersiz ve tarihin üniversal kurallarına uymak zorunda olmayan bir devlet olarak görmelerini sağlayan, çelişkili bir yetenek kazanmalarıdır.